Jours 81 à 87 (24 au 30 octobre) – Chicago

Arrivée le 24 octobre à l’aéroport de Chicago et direction notre 21 ème logement depuis le début de notre périple !Appartement plein de charme mais certes encore un peu bruyant ! (je crois qu’il va falloir que l’on s’habitue au fait que ce ne soit pas aussi calme que Cholet …)

Nous découvrons  la passion des habitants de Chicago pour leur équipe de Baseball : Les CUBS ! Une vraie folie ! Un soir de match, nous avons cru ne pas pouvoir dormir à cause de la ferveur des locataires au dessus de nous  ! Même les statues du lion portent les casquettes à l’effigie de l’équipe !

Le lendemain, journée tranquille pour nous ressourcer après l’agitation bouillonnante de New York et nous remettre à jour sur le travail pour les enfants et les tâches administratives pour nous. En fin d’après midi, petite balade dans le quartier et le Humboldt Park. Nous verrons de nouveau nos amis les écureuils.

Le 26 octobre, journée pluvieuse, donc matinée tranquille puis l’après midi, visite du Shedd Aquarium à Chicago. Un peu déçus : le spectacle des dauphins pas terrible et l’aquarium en lui-même non plus. Cependant, ce sera pour nous la première fois que nous verrons des belugas. Le retour en voiture nous permettra de goûter aux difficultés de circulation à Chicago…En fait, nous avons testé tout au long de la semaine, cela roule vraiment très mal sur le périphérique !

Le 27 octobre, le soleil est revenu et nous partons visiter la ville de Chicago…en métro ! Tout d’abord, nous montons au 103ème étage de la Willis Tower qui nous permet d’avoir un panorama exceptionnel sur la ville. Nous avons pu marcher sur un plancher de verre à 400 mètres de haut ! Nous nous sommes ensuite baladés en ville le long de la Chicago River où de nombreux ponts mobiles se succèdent, pour arriver au lac Michigan au coucher du soleil. Nous reviendrons le 29 octobre à Chicago pour visiter le Millennium Park où trône notamment le « Cloud Gate » ! Jeanne en parle dans son article sur les monuments des Etats Unis ! Nous avons marché sur les premiers mètres de la route 66, route mythique qui débute à Chicago et va jusqu’à Los Angeles… Nous aurons l’occasion de l’emprunter de nouveau un peu plus tard …

Les 28 et 30 octobre, nous partons pour randonner : la première journée au Warren Dunes State Park sur les dunes, le long du lac  Michigan et à travers la forêt. Pour ce faire, nous avons traversé 3 états (Illinois, Indiana et le Michigan) et changé d’heure une fois ! Nous nous sommes entraînés à faire des ricochets … Jeanne et Nadège ont réussi pour la première fois !  La deuxième journée,  direction la Waterfall Glen Forest Preserve Loop, pour une randonnée en forêt qui se terminera en pleine nuit !

Le 31 octobre, départ le matin pour Denver dans le Colorado ! Nous avons cru rater notre avion : 20 kms en 1 heure compte tenu des bouchons, et une fois arrivés pour rendre la voiture de location, le coffre ne voulait plus s’ouvrir ! Merci à Robert (véridique !) qui a trouvé la solution pour que l’on puisse récupérer nos bagages ! On a quand même réussi à embarquer à l’heure mais petit coup de stress !

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Jours 76 au 80 ( 19 au 23 octobre) – New York (suite et fin)

Le 19 octobre, après une matinée de repos (les journées sont bien remplies et les nuits très bruyantes…), nous nous accordons une après midi au Luna Park à Coney Island. Nous sommes surpris d’y retrouver un rassemblement de la communauté juive …. Nous sommes en fait pendant les fêtes juives du Soukkot, la fête des Cabanes. Ils érigent des cabanes provisoires où ils se rassemblent pour prendre leurs repas et prier.

Nous nous sommes bien amusés tous ensemble sur différents manèges avec chacun son  niveau d’adrénaline. Les plus téméraires, Erwan et Maxime, se sont déchaînés sur le Thunderbolt !!!

Nous avons terminé la journée sur la plage de Coney island où se mêlaient toutes les communautés possibles ! Un bel exemple de diversité !

Le lendemain, balade à Central Park à vélo pour deux heures et demi. Nous découvrons une nouvelle espèce animale ,les tortues d’eau. Puis, visite culturelle du Musée d’Histoire Naturelle qui n’a pas emballé les foules sauf pour les squelettes de dinosaures. Nous avons pu retrouver notre orignal du Canada, enfin ce qu’il en restait !

De retour à l’appartement, direction le Barclay Center, pour assister à un match de préparation de la NBA : les Brooklyn Nets contre les New York Knicks. Un derby new yorkais où les Knicks l’ont finalement remporté après un match serré. Ambiance électrique dans un stade de 18 000 places ! Super sympa !

Le 21 octobre, il pleut ! On s’adapte et on court au Métropolitan Museum of Art (le « MET »). Les salles sur l’Egypte et les tableaux d’impressionnistes ont remporté un vif succès. Mais après 2 heures de Musée, nous entendions à côté de nous quelques récriminations d’enfants … Direction Soho, pour du shopping … le sourire sur le visage de nos enfants est revenu, car les magasins à New York sont un véritable terrain de jeu ! (Escalade dans le magasin North Face, Basket dans le magasin Nike, et lancers francs au NBA Store).

Regardez bien en détail la photo de la vitrine du magasin de bonbon pour Halloween ! Vous y découvrirez deux photos des candidats à la présidentielle américaine !

Le 22 octobre, toujours sous un temps maussade, nous visitons le Musée de Madame Tussaud…pas vraiment un musée mais l’équivalent de notre musée Grévin. Un bon moment où chacun a pu admirer ses idoles et se prendre au jeu ! Nadège et Jeanne ont enfin pu passer un moment avec Barack et Michelle Obama ! Jeanne a disserté avec Ernest Hemingway et Maxime a joué avec Anthony Carmelo des New York Knicks ! Le soir, visite de Times Square et de la « Fifth Avenue » by night ! Sur Times Square, on se serait cru en plein jour !

Le 23 octobre, nous prenons le Water Taxi pour une dernière balade en bateau pour revoir avec toujours autant de plaisir la Statue de la Liberté, Manhattan et ses grattes ciel. Nous emprunterons la « High Line », ancienne voie ferrée réhabilitée en promenade arborée, dans Chelsea. Belle dernière journée sous le soleil !

Le soir, nous avons joué au basket sur le playground à Brooklyn. Jeanne a mis un superbe panier !

A 23h , la famille Beaufreton reprendra le chemin vers l’aéroport. Que d’émotions, mais surtout que de beaux moments partagés !!! Pour nous, ce sera le lendemain à 5h du matin, direction Chicago !

New York et nous en bref… Une ville toujours en mouvement, cosmopolite, « stylée » dixit Simon qui ne cesse de nous surprendre et où il y a toujours quelque chose à découvrir! Un vrai coup de cœur pour la statue de la Liberté. Vraiment beaucoup de bonheur pendant ces 10 jours partagés avec Nathalie, Vincent, Pierrot et Margot!

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Jour 75 (18 octobre) – New York & la statue de la Liberté

Le 18 octobre, sous un vrai temps d’été (soleil radieux et température avoisinant les 30°c), nous prenons le bateau, direction Liberty Island, où nous découvrons avec émerveillement la Statue de la Liberté. Gros Coup de Coeur et un moment rempli de belles émotions !

Cette statue, dessinée par Frédéric Auguste Bartoldi et construite suivant les plans de Gutave Eiffel, deux français, a été offerte par la France aux Etats Unis pour commémorer les 100 ans de l’Indépendance des USA. Pour ceux qui n’ont pas suivi l’histoire des Etats Unis, allez jeter un oeil sur l’article de Philadelphie… Un autre indice, si vous agrandissez la photo où la statue tient son livre, vous y verrez la date de l’Indépendance inscrite !

La vue depuis l’ïle et le bateau est somptueuse avec tout Manhattan et le quartier de Wall Street à l’horizon.

Nous continuons notre croisière en bateau pour rejoindre Ellis Island, où nous visiterons le Musée de l’Immigration. Ellis island a été un passage obligé pour 12 millions de migrants entre 1892 et 1954.

De retour sur terre, après une dégustation de glaces, nous nous dirigeons vers le mémorial du 11 septembre 2001. Le fait d’être sur ces lieux d’évènements dramatiques que nous avons tous en mémoire nous remplit de nouveau d’émotions.

Le soir, dégustation de méga-pizzas chez Grimaldi’s. Merci à la famille Bagot pour cette bonne adresse !

C’est une journée qui restera inoubliable pour tous les neuf !

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Jours 72 à 74 (15 au 17 octobre) – New York

Arrivée le 14 octobre à Brooklyn en début d’après midi pour récupérer notre appartement. A noter que nous l’avions réservé il y a 15 jours en raison d’une annulation de dernière minute du précédent appart et que la recherche a été très sportive et stressante ! A 15h, heure du rendez-vous pour la remise des clés,  personne n’était là et personne ne répondait au téléphone ! (nous avions tout de même payé 50% d’acompte, mais nous n’avions pas le choix si nous ne voulions pas dormir sous le pont de Brooklyn ….) – Après 30 minutes d’apnée, nous reprenons notre souffle car la propriétaire nous accueille, enfin ! L’appartement est très bien situé à Brooklyn, spacieux pour neuf … Eh oui, la famille s’est agrandie !?…. Non, juste la famille Beaufreton que nous avons la joie de retrouver pour 10 jours à New York !

Le lendemain, après une matinée tranquille pour prendre nos marques, nous entamons la traversée du  pont de Brooklyn. Nous continuons par le quartier Two Bridges où se situent de nombreux bâtiments de justice, puis Chinatown. Le retour se fera par le pont de Manhattan au soleil couchant. Nous avons un temps magnifique !

Le 16 octobre, lever à 7h, pour un évènement qui restera gravé dans nos mémoires… Nous allons à la messe dans le quartier de Brooklyn (à 2 pas de chez nous) pour écouter un Gospel (4000 personnes pour la messe qui est célébrée trois fois dans la matinée)…! Fort en émotions ! Un accueil très chaleureux des autochtones ! Imaginez nous, pris dans les bras des habitués, chacun notre tour ! Vous pouvez aller voir le site de l’église pour vous faire une idée : www.brooklyntabernacle.org.

L’après midi, nous découvrons le sud de Manhattan en bus double-deck : Times Square, la 5ème avenue, le quartier Soho, le quartier de Wall Street, le mémorial du 11 Septembre, le quartier de Chelsea, l’Hudson River. C’est plein de monde et juste gigantesque !

Le soir, nous sommes montés en haut du Rockfeller Center (Top of the Rock). Vue magnifique de nuit sur Manhattan! Nous avons même réussi à perdre Nadège (petit stress !)

Le 17 octobre, rendez-vous au 86 ème étage de  l’Empire State Building pour découvrir cette fois-ci Manhattan de jour.  Tout aussi époustouflant ! Après un peu de shopping dans la 5ème avenue et une halte à Central Park, nous avons repris le bus double-deck pour découvrir le nord de Manhattan : Central Park, le quartier de Harlem, le quartier Dutch, le musée d’Art moderne, les différents logements de nombreuses stars, avec une guide fervente fan de Lady Gaga qui chantait dans son micro de manière totalement fausse…à nous vriller les tympans (trop drôle !).

Le petit oiseau à la fin est un geai bleu, symbole des Blue Jays de Toronto, équipe de baseball.

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Jour 70 (13 octobre) – Philadelphie

Tout d’abord, un peu d’histoire :

Philadelphie est le berceau de l’Indépendance des Etats Unis. En effet, c’est ici qu’en 1776,  13 Etats ont signés la Déclaration d’indépendance avec la volonté de se libérer du joug anglais. Les Etats Unis étaient alors une colonie anglaise. (Etaient présents notamment George Washington, Thomas Jefferson et Benjamin Franklin) En 1778, la France et l’Amérique signent un accord pour se battre contre les Anglais.  En 1783, les Anglais et les Etats Unis signent le Traité de Paris qui met fin à la guerre et reconnaît l’indépendance des Etats Unis.

Pendant notre visite de l’Independance Hall (où fût signée la déclaration), Jeanne et Maxime se sont retrouvés enrôlés par le guide Ranger pour proclamer fièrement certains passages de la Constitution. (en américain s’il vous plaît !) C’était très amusant car ils se sont  bien prêtés au jeu !

De plus, nous avons visité le Liberty Bell Center, où se trouve la cloche de la Liberté. Initialement, il s’agissait du symbole de l’indépendance des Etats Unis, puis de la lutte contre l’esclavage et maintenant la cloche est devenue le Symbole de toutes les formes de liberté.

Enfin, nous avons découvert la ville avec la première banque des Etats Unis (Bâtiment à colonnades) et le City Hall (Mairie).

Journée très instructive et forte en symboles ! Dommage que l’américain ne soit pas toujours facile à comprendre ! (ils parlent trop vite !)

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Jours 67 à 71 (10 au 14 octobre) – Wildwood Crest

Arrivée le 09 octobre au soir à Wildwood Crest, station balnéaire par excellence des Etats Unis comprenant des motels des années 50, des parcs d’attraction et pas mal de magasins fermés du fait de l’arrière saison. Que sommes-nous venus faire ici ?…

En fait, heureuse surprise quand  nous découvrons sous un soleil radieux une magnifique plage de plusieurs kilomètres de long ! Nous avons profité des joies de la  baignade dans la piscine extérieure de l’hôtel (chauffée tout de même, même Nadège s’est baignée, c’est pour dire !!) et de la mer (sans Nadège et Simon … pas fous tout de même !).

Nous avons pris le temps …. de nous balader tranquillement et cela fait beaucoup de bien !

Nous avons aussi visité Cape May, station balnéaire voisine à l’architecture beaucoup plus attrayante ! Nous avons pu tester les pancakes de « l’Uncle Bill’s », sortes de crêpes épaisses. Très bon mais cela ne vaut pas les crêpes bretonnes !!

Le 13 octobre, nous avons visité Philadelphie, qui mérite un article à elle toute seule, au prochain épisode !

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Jours 62 à 66 (05 au 09 octobre ) – Washington

Nous quittons la famille Flynn le 04 octobre au matin direction l’aéroport de Cleveland pour un vol vers Washington. Nous sommes surpris de l’âge de certains travailleurs à l’aéroport (Plusieurs personnes âgées de plus de 70 ans toujours en activité…et quelle activité, à soulever des bagages de 20kg pour les mettre sur des tapis roulants !).

Arrivés à Washington, nous découvrons notre appartement. Un peu déçus, car nous nous trouvons en sous-sol d’une maison avec peu de lumière naturelle et du bruit important de la rue et de nos voisins. Mais bon, on s’y fera …

Pendant notre séjour, nous avons parcouru la ville de Washington principalement en métro (toujours aussi difficile de se garer en voiture !) et nous avons vraiment apprécié cette ville. Nous avons pu découvrir :

  • le Capitole (Parlement américain), magnifique bâtiment,
  • le National Mall  où se concentrent un nombre important de musées. Nous avons choisi de visiter le National Air&Space Museum.
  • le  Washington Monument en forme d’obélisque haut de 170m (trop forte Jeanne !),
  • le Lincoln Mémorial, où se dresse fièrement la statue assise de Lincoln, 16ème président des Etats Unis qui mit fin à la guerre de sécession
  • le Mémorial des vétérans du Vietnam. Les américains adorent les mémoriaux !
  • la Maison Blanche, où Barack Obama est venu nous saluer pour nous faire part des bonnes relations franco-américaines !!
  • le cimetière d’Arlington où reposent 300 000 militaires et leurs familles ainsi que John Fitzgerald KENNEDY et son épouse.
  • l’ International Spy Museum, musée retraçant  les exploits des différents espions américains avec une exposition sur « Bond, James Bond » !…
  • le quartier de Georgetown avec ses jolies boutiques.Vous verrez les enfants dans l’escalier où a été tournée une scène du film « l’Exorciste » de 1973 ainsi que la folie des américains pour Halloween !
  • une vue lointaine du Pentagone (ils ne nous ont pas laissé rentrer ?) et des achats à Pentagone City, grand centre commercial.

Nous avons passé de très bons moments à Washington.C’est vraiment une ville très sympa à découvrir ! Il y avait un côté magique à être devant certains bâtiments tellement connus de l’autre côté de l’Atlantique !

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Jours 60 à 61 – (03 au 04 octobre) – Fairview

Nous sommes arrivés à Fairview le 02 octobre après le passage de la frontière et une tentative d’observation des Chutes du Niagara du côté américain stoppée par des pluies diluviennes (ce n’était pas heureusement pour nous l’ouragan Matthew…).

Nous avons été chaleureusement  accueillis par Mélissa, Jim et Trey, membres de la famille Flynn, qui avaient reçu Simon l’année dernière  lors  de son séjour aux USA avec le Lycée. Quel plaisir pour Simon de les retrouver et pour nous quatre, de faire leur connaissance !!!

Simon a aussi passé du temps avec les élèves du Lycée dans la « Man Cave  » de Trey. Pendant ce temps là, Mélissa et Jim nous ont fait faire le tour du propriétaire (y compris la salle indoor d’entraînement de base-ball !). Cela a été l’occasion de découvrir un mode de vie différent et leur passion pour Halloween ! !Un max de décoration à l’intérieur et à l’extérieur de leur maison !

Un grand merci à eux pour leur hospitalité ! Nous espérons avoir l’occasion de leur faire découvrir la France si l’envie leur prenait !

 

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