Les Etats-Unis et nous en bref …

Notre périple de 2 mois aux Etats-Unis est maintenant terminé. Rituel oblige, nous vous livrons nos impressions …

  • Nombre de kilomètres parcourus en voiture : 4664 miles soit 7500 Kms
  • Nombre de vols : 3 (Cleveland -> Washington, New York ->Chicago, Chicago -> Denver)
  • Ce que nous avons apprécié :
    • L’hospitalité de la famille Flynn et plus largement des américains. Nous avons été agréablement surpris par leur sens de l’accueil et leur courtoisie. Ceci est notamment très marqué dans les restaurants. Le fonctionnement des tips (pourboires) y est peut-être pour quelque chose ?… (Aux Etats Unis, il est d’usage de rajouter 15 à 20% au prix du repas pour le service)
    • La ville de Washington. Beaucoup de beaux monuments et à la fois beaucoup de verdure. Ville où il semble faire bon vivre, assez proche de notre vie européenne.
    • Notre séjour en bord de mer à Wildwood Crest avec la chance d’avoir eu un soleil radieux ! La station balnéaire voisine Cape May a plus de charme que Wildwood et il est probablement préférable d’y loger.
    • Les écureuils (à foison !), les limules (étranges animaux !), les chipmunks, les cerfs, les phoques, les loups de mer, les pélicans, les bisons … Enfin, on aime bien voir les animaux en liberté !
    • Philadelphie mérite un détour pour l’histoire des Etats Unis
    • New York dans son ensemble avec un coup de coeur pour la Statue de la Liberté et le plaisir de revoir nos amis : les Beaufretous ! Une ville cosmopolite et toujours en mouvement ! (des fois un peu trop à notre goût !) – Prendre le temps d’aller assister à un Gospel le dimanche matin !
    • Les Parcs nationaux (Rocky Mountain, Monument Valley, Bryce Canyon, Arches Park, Grand Canyon, Sequoïa Park) et les randonnées qu’ils offrent. Nous avons eu trois grands coups de coeur ! Selon nous, l’Ouest américain mérite vraiment le voyage !
    • Great Sand Dunes avec la pratique du Sandboard !
    • Le Tour en hélicoptère au dessus du Grand Canyon !
    • La douceur de vivre de la Californie
    • La facilité de réserver des chambres familiales sur l’Ouest américain de bon standing à des prix très abordables (mais nous étions en novembre…)
    • La voiture pour rouler dans l’Ouest : DODGE CARAVAN (7 places). Super bien ! On comprend mieux que les américains puissent avoir de grosses voitures en raison des nombreux animaux sauvages (beaucoup de cerfs en bord de route qui traversent à tout moment) et des pistes dans les parcs.
  • Ce que nous avons moins aimé :
    • L’appartement à Washington où nous avions l’impression d’être à la cave. Première déception pour nos logements Air BnB.
    • New York pour la difficulté à trouver un logement et le bruit environnant !
    • Les difficultés de circulation à Chicago en voiture (trop galère !)
    • Le Shedd Aquarium à Chicago. Très décevant et très cher !
    • Las Vegas !
    • La gastronomie américaine (si on peut appeler cela de la gastronomie !) A part, les hamburgers et pizzas, les autres plats sont très chers ! On peut aussi manger mexicain, mais c’est un peu lourd !
    • L’état des routes en Californie. (Ailleurs, un réseau routier très bon)
    • Le résultat des élections américaines…
    • Le prix des logements à New York et San Francisco
    • L’odeur du Canabis omniprésent dans les rues de San Francisco !
  • Quelques conseils de voyage :
    • Nous avions choisi le métro pour se balader dans Washington et New York – A privilégier dans les grandes villes !
    • Le Pass New York, très pratique pour visiter les attractions de New York ! Pensez à guetter les offres sur internet (20% de réduction) quelques mois avant de partir.
    • Ne jamais oublier de remplir le réservoir avant de rendre sa voiture de location. Sinon, ils facturent dix fois le prix du litre d’essence ! Cela fait mal !(et Erwan en a fait l’expérience !)
    • Bien sûr, toujours un « Tom Tom » !

Jours 116 à 120 ( 29 nov au 03 décembre) – Highway1 & Los Angeles

Arrivée à Monterey le 28 novembre en fin d’après midi – Nous profitons de cette halte dans la station balnéaire de Monterey pour nous balader en bord de mer, un petit air de Bretagne avec le ciel bleu, les palmiers  et des températures clémentes. Les phoques ne se sont d’ailleurs pas trompés de lieu de villégiature !

Les statues sont déjà parées pour Noël et Jeanne s’est mise dans la peau de Forrest Gump.

Le 29 novembre, nous empruntons la Highway 1, cèlèbre route panoramique pour nous diriger vers Los Angeles avec une nouvelle étape intermédiaire à San Luis Obispo (ce n’est pas la ville du « célèbre » chanteur français !). Les éléphants de mer ont remplacés les phoques, et ils sont toujours aussi nombreux !

Le 30 novembre, arrivée à Venice Beach, quartier de bord de mer faisant partie de la mégalopole de Los Angeles, qui à elle seule, regroupe tous les clichés de la côte californienne ! Nadège pense peut-être se reconvertir comme « Green Doctor », docteur spécialiste en marijuana !!….

Le 01 décembre, journée « technique » avec coiffeur pour tout le monde (sauf Jeanne).

Le vendredi 02 décembre, après un passage à Beverly Hills, arrêt à Hollywood pour emprunter la célèbre « Walk Fame ». Nous découvrirons ensuite les différents quartiers de Los Angeles dont Olvera Street, Little Tokyo, the Cultural Corridor …

Le lendemain, départ pour l’Hémisphère Sud au Chili … les Etats Unis, c’est déjà fini !…

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Jours 112 à 115 (25 novembre au 28 novembre) – San Francisco

Arrivée à San Francisco le 24 novembre, jour de Thanksgiving. Contrairement au reste des Etats Unis, les routes en Californie sont en piteux état. Par contre, nous avons pu observer le long des routes des orangers et des vignes. Cela change des paysages désertiques que nous avons croisés !

Premier aperçu de la ville … tiens, tout est fermé ! Thanksgiving oblige ! Cette fête est très respectée dans tout le pays.

Le lendemain, c’est le Black Friday !!! Alors là, tous les magasins sont ouverts et il y a plein de monde ! Pour nous balader, nous utilisons le Cable Car dans cette ville tout en montées et descentes ! Nous sommes surpris par le nombre important de SDF (dans Market Street notamment où il y en a 5000) et les odeurs persistantes de Marijuana (légalisée depuis le 09 novembre en Californie). Nous profiterons d’un beau panorama depuis la tour Coit et de l’ambiance balnéaire du port !

Le 26 novembre, il pleut ! On en profite pour aller déjeuner à la crêperie bretonne « S’il vous plaît » tenu par un lorientais : Thibault LE CLOIREC ! (pour les non-initiés, nom de jeune fille de la maman d’Erwan) ! Dingue !!! On prendra le temps de discuter avec lui et une famille française d’expatriés. Sympa ! (mais les crêpes n’étaient pas aussi bonnes qu’en Bretagne… adaptation oblige aux goûts des américains). Sur la route, on s’arrêtera pour observer de l’Art Street dans la Balmy Alley.

Le 27 novembre, journée sportive sous le beau temps revenu ! Nous enfourchons nos vélos pour 30 kms autour de la baie de San Francsico avec passage obligé du célèbre pont : Le Golden Gate Bridge ! Nouvelle faune observée : les pélicans et les lions de mer ! Retour en ferry. Journée magnifique qui nous fera prendre conscience de la douceur de vivre dans cette région en opposition avec la première image que nous avions eue sur Market Street.

Avant de quitter San Francisco le 28 novembre pour Monterey, nous irons le matin visiter le célèbre Rocher où se trouve l’ancien pénitencier d’Alcatraz !

Cette visite fût très instructive sur les conditions de vie des détenus et on ne pourra s’empêcher de regarder le soir même « L’Evadé d’Alcatraz » avec Clint Eastwood. Trop bien !

 

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Jours 109 à 111 (22 au 24 novembre) – Las Vegas, Death Valley & Sequoia Park

Arrivée à Las Vegas le 21 novembre en début d’après midi – Nous avons désormais 9 h de décalage avec la France !

Nous avons entamé notre balade sur le Strip (rue principale de Las Vegas) où se succèdent les casinos et les centres commerciaux. Nous avons notamment pu admirer la Tour Trump entièrement dorée (quelle classe ce futur président !…), la tour Eiffel (en version réduite) et la gare d’Orsay. Pour les Beaufretons, nous avons retrouvé la Statue de la Liberté et le pont de Brooklyn qui n’avaient vraiment pas la même allure … il n’y a rien de mieux que le vrai !

Nous n’avons pas été du tout séduits par cette ville et une  nuit a grandement suffi. La démesure américaine dans toute sa splendeur ! Il faut dire que le contraste avec le Grand Canyon était saisissant et peut-être que nous n’avons pas pu apprécié Las Vegas à sa juste valeur … mais quand même !

Le lendemain, départ pour Death Valley où nous randonnerons dans le Desolation Canyon. Très beaux panoramas depuis le sommet et randonnée sympa dans le canyon au milieu de nulle part. « L’oeuvre artistique » de l’oiseau est l’idée de Maxime ! Nous passerons la nuit à Ridgecrest dans notre 33ème logement, nuit qui débute à 17h00 !

Le 23 novembre, nous repartons sur la route (nous avons beaucoup roulé depuis Grand Canyon ! (5h par jour en moyenne)) et nous faisons une halte au Sequoia National Park pour admirer les sequoias géants dont le plus célèbre est le Sherman Tree ! Vraiment impressionnant ! Jeanne vous en parlera bientôt dans un article … Le soir nous irons manger dans un restaurant indien à Fresno pour fêter dignement les anniversaires de Jeanne et Erwan ! (On en marre des hamburgers et des frites !)

Le 24 novembre, jour de Thanksgiving, direction San Francisco !

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Jours 105 au 108 (17 au 21 novembre) – Zion Park et Grand Canyon

Sur la route de Grand Canyon, nous nous arrêtons à Zion Park pour faire une petite randonnée de 1h30 dans le Canyon. Nous pouvons observer une nouvelle faune : des dindes et des bisons ! Nous dormons à mi-chemin dans la ville de Page près du lac Powell.

Le lendemain, arrivée à l’aéroport de Grand Canyon pour un survol en hélicoptère de ce lieu majestueux ! Féérique et irréel !!!! Première expérience pour tout le monde et beaucoup de sensations ! Un grand merci aux collègues d’Erwan pour ce magnifique cadeau ! Une aventure qui mérite un joli coup de coeur !

Il fait froid mais le soleil est radieux.(0 °C)

Les 19 et 20 novembre, nous randonnons dans le Grand Canyon pour découvrir des panoramas époustouflants ! La première : Skeleton Point (9,6 kms – 620 m de dénivelé) et la deuxième : Bright Angel Trail (4,8 kms – 340m de dénivelé).

Nous profitons de nos soirées à l’hôtel pour nous reposer à la piscine, pratiquer quelques exercices de fitness (pour les enfants car comme dit Jeanne, qui est une accro : « ce ne sont pas quelques exercices qui vont nous tuer ! ») et nous détendre en jouant au bowling, au flipper et au billard. Sympa !

Le Grand Canyon est comme son nom l’indique gigantesque ! Mais Jeanne vous en dira plus dans un futur article …

Nous quitterons Grand Canyon le 21 novembre sous la grêle et la pluie, direction Las Vegas ! Nous savourons notre chance d’avoir pu le découvrir sous le soleil.

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Jours 102 à 104 (14 au 16 novembre) – Bryce Canyon

Le 14 novembre, direction Bryce Canyon en empruntant la highway 12, célèbre pour ses magnifiques panoramas. Nous roulons dans des paysages désertiques, en alternance avec des montagnes recouvertes de pins (Dixie forest) et observons des couleurs changeantes de roches (rouge, gris, vert, blanc, jaune). En cours de route,  nous avons pu admirer des pétroglyphes (dessins indiens) sur les falaises.

Le lendemain, randonnée de 3 heures (boucle Queen’s garden et Navajo) dans Bryce Canyon. Le premier regard sur le « théatre de pics de roches  » ou « hoodoos » nous laisse sans voix ! C’est magnifique ! Nous avons pris de nombreuses photos et nous avons eu bien du mal à faire une sélection… A 16h, direction le Visitor Center pour participer à un tirage au sort afin de pouvoir participer à la « Full Moon Hike », randonnée de 2h dans la nuit avec pour seule lumière la pleine lune ! Eh oui, nous repartons le soir faire une nouvelle randonnée …une seule ne nous suffisait pas !! Ambiance sympa et un nouveau regard sur le parc grâce aux explications du ranger qui nous accompagnait.

Le 16 novembre, dernière randonnée à Bryce Canyon – le Fairyland Canyon pour une durée de 3h30. Toujours aussi époustouflant sous un soleil radieux ! Mais attention les nuages approchent …

La météo annonçait une chute des températures (-10°C) et le matin, nous nous sommes réveillés sous la neige. Nous n’avons pas pu résister et sommes retournés au Bryce Canyon pour admirer le parc avec ses nouvelles couleurs ! Trop beau !

UN NOUVEAU GRAND COUP DE COEUR !!!!!

Le soir, Jeanne s’est entraîné au lasso et toute la famille a improvisé un concert de Country ! Ils sont trop forts,ces « minions » !

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Jours 99 à 101 ( 11 au 13 novembre) – Moab

Le 11 novembre, départ de Monument Valley en direction de Moab dans l’Utah. Nous traversons la « Valley of the Gods » puis nous arrêtons pour une randonnée au Natural  Bridges National Monument. (9 kms)

Nous avons pu admirer les ponts naturels en grès blanc « Sipapu » (2ème plus grand pont naturel du monde) et « Kachina ». Nous avons marché dans le white Canyon dans le lit de la Colorado River. Belle journée !

Ensuite, nous reprenons la route  pour Moab. Arrivée dans un bel appartement où nous retrouvons de l’espace. Très agréable ! Le soir, nous fêterons dignement les 16 ans de Simon en mangeant … des hamburgers bien sûr !

Le lendemain ,journée off. Nous sommes à notre 100ème jour ! Ouah !

Petite balade dans Moab pour prendre l’air. C’est vite fait parce qu’il n’y a pas grand chose à voir. Les villes dans cette région comprennent quelques magasins, restaurants,stations essence et habitations sur une route principale ; ce sont souvent les mêmes types de villes. Les villes ont peu d’intérêt; par contre, la nature autour est juste époustouflante !

Le 13 novembre, nous découvrons l’Arches National Park, un des plus beaux parcs des Etats Unis. Randonnée de 4h au Devil’s Garden et plusieurs petites haltes aux différents points de vue dans le parc. Nous avons pu admirer quelques arches sur les 2000 que compte le parc. Superbe !!!

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Jour 98 (10 novembre) – Monument Valley Navajo Tribal Park

Le 09 novembre au soir, nous arrivons dans notre 27 ème logement, petit chalet avec une vue imprenable sur le parc !

Le 10 novembre, nous partons découvrir le Monument Valley Navajo Tribal Park ! Et quelle découverte !!! Que ce soit lors de notre randonnée à pied (2 h), lors de la boucle en voiture (3h), ou lors du coucher du soleil, c’est tout simplement fabuleux, exceptionnel, merveilleux !!!!

UN GRAND COUP DE COEUR !!!!

On vous laisse admirer les photos …. et vous transposez dans les nombreux westerns qui ont été tournés sur ce site (avec John Wayne entre autre…)

Vous verrez une nouvelle cow-girl dans la famille !

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Jours 96 & 97 (08 et 09 novembre) – Great Sand Dunes et Mesa Verde Park

Le 07 novembre au soir, nous découvrons le Great Sand Dunes National Park, parc constitué d’immenses dunes de sable.

Ces dunes sont encadrées d’un côté par les chaînes de montagnes de Sangre de Cristo et San juan (4300m) et de l’autre par un plateau broussailleux et aride. Les dunes occupent 78 km² et les plus hautes atteignent 200 mètres. Ce sont les plus grandes dunes de sable des Etats Unis ! Elles proviennent de l’érosion des montagnes avoisinantes ; les vents accumulant le sable à cet endroit.

La vue est magnifique et surprenante ! Nous sommes ébahis devant cette mer de sable au milieu des montagnes !

Après un premier aperçu des dunes  au coucher du soleil, décision est prise d’y retourner le lendemain pour y pratiquer un sport très particulier … le sandboard !

Après avoir loué deux surfs et une « luge », roulé pendant une demi-heure au milieu de nulle part, avoir failli écrasé un coyote, nous nous lançons à l’assaut des dunes pour tester notre matériel ! Sensations fortes et belles gamelles ! La palme revient à Maxime ! Simon et Jeanne nous ont impressionnés par leur dextérité ! Quant à nous, nous avons fait au mieux !

L’après midi, nous prenons la direction de Cortez où nous dormirons au « Retro Inn Motel » dans une chambre dédiée à Mickael Jackson ! A l’entrée du motel, nous avons pu échanger avec Elvis, The King ! Auparavant, sur la route de montagne, nous avons croisé le chemin d’un Trooper (policier en français), qui nous a gentiment arrêté pour excès de vitesse … Au final : un simple avertissement, des tatoos pour les enfants et des conseils pour nos futures visites ! Ouf ! Un petit peu de stress  car la prison n’était pas loin !

Le 09 novembre, après un réveil morose suite au résultat des élections américaines, nous nous rendons au Mesa Verde Park, pour y découvrir des anciennes habitations indiennes qui datent de 1300 après JC. Ces habitations sont de type troglodyte, nous nous cultivons un petit peu en visitant le musée qui relate l’histoire des indiens pueblos.

L’après midi, direction Monument Valley Navajo Tribal Park. Des kilomètres à travers d’immenses étendues avec des paysages magnifiques!

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Jours 94 & 95 (6 et 7 novembre) – Colorado Springs

Le 06 novembre, après une matinée studieuse, nous prenons la direction de Manitou Springs pour embarquer à bord du train « le  Cog Railway » pour le sommet de Pikes Peak, à 4302 m (soit 14114 feet). Ce sommet est le deuxième sommet le plus visité au monde et le train parcourt près de 30 kms ! Nous ferons le voyage auprès d’une américaine, qui travaille comme croupier dans un casino à Las Vegas, occasion de continuer à nous perfectionner en anglais. Le panorama sur le Colorado depuis le sommet était somptueux, la neige en prime !

Le lendemain, balade de 2 heures dans le « Garden of the Gods » à Colorado Springs avec les conseils d’une américaine, ancienne professeur de français, qui a eu le plus grand plaisir à discuter avec nous …. en français ! Les rochers proviennent initialement de l’érosion des rocheuses, puis les mouvements de tectonique des plaques il y a 200 millions d’années, les ont fait basculés en position verticale. Cela donne un jardin des plus magnifiques, d’autant plus avec un ciel bleu immaculé !

Direction Alamosa avec un arrêt déjeuner chez « The Three Sisters », restaurant typique cow-girl … Elles portaient toutes des Stetsons, ainsi que leurs clients ! Ambiance Far West ! Trop drôle !

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