Les évadés d’Alcatraz.

L’île d’Alcatraz, en anglais « Alcatraz Island » est une île située dans la baie de San Francisco, à 2,4 km de la côte de San Francisco, en Californie, dans l’ouest des Etats-Unis. Elle fut nommée ainsi par les espagnols car l’île était habitée par des pélicans (alcatraces en espagnol ancien).

Cette île servit de forteresse militaire pendant plus de cinquante ans (1850 à 1909), puis de prison militaire  (1909 à 1933) et enfin de prison fédérale de haute sécuité (1933 à 1963).

La devise d’Alcatraz est : « si tu ne respectes pas les règles, tu vas en prison. Si tu ne respectes pas les règles de la prison, tu vas à Alcatraz ».

Alcatraz a accueilli les prisonniers les plus dangereux et les plus célèbres du pays : Al Capone (surnommé « scarface »), Henri Young, Alvin Karpis (« Creepy Karpis »), Robert Stroud (« Birdman of Alcatraz »), George Kelly Barnes (« Machine Gun Kelly » ou « Pop Gun Kelly »), Waxey Gordon (« Waxey »), Frank Morris…

Pendant les 29 ans d’ouverture de la prison, 36 prisonniers ont essayé de s’évader lors de 14 tentatives différentes. Parmi ces 36 prisonniers, on sait que 23 furent rattrapés, 6 furent tués, 3 se sont enfuits par la mer et ne furent jamais retrouvés…

Plusieurs films ont été tournés à Alcatraz comme: Le Prisonnier d’Alcatraz, L’Evadé d’Alcatraz, The Rock…

Aujourd’hui, Alcatraz est devenu un site touristique et plus d’ un million de personne le visite chaque année. La visite m’a permis de me rendre compte des conditions de vie des prisonniers. Ce fut très instructif!

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