Jours 241 à 247 (05 au 11 avril) – Le Kerala – Premiers pas en Inde

Le 04 avril en début d’après-midi, nous prenons l’hydravion pour Malé puis nous embarquons pour Trivandrum, capitale du Kerala. Nous sommes impatients de découvrir ce pays mais appréhendons quelque peu le choc culturel… Nous arrivons vers 18h et après avoir passé la douane (au pays des moustachus !), nous faisons connaissance avec notre chauffeur « Simsons » (pas sûr de l’écriture …). Nous prenons la direction de Varkala à 1h30 de route. Nous allons vite nous rendre compte qu’il vaut mieux parler en temps qu’en kilomètres et que conduire en Inde pour un européen est « Mission Impossible ! ». Ils conduisent comme des dingues et usent du klaxon de façon compulsive (pas pour enguirlander l’autre conducteur (comme en France) mais pour prévenir) !

La route passe relativement vite car toute l’agitation ambiante nous accapare ! A l’arrivée à notre hôtel, nous découvrons notre premier paradoxe : l’agitation ambiante et la lenteur pour obtenir certaines choses (le simple fait de récupérer nos passeports après les photocopies d’usage a mis un temps certain après plusieurs demandes de notre part).

Le lendemain matin, nous nous rendrons en ville pour acheter un sari pour Jeanne (un rêve « ancien » de notre miss). Simsons nous conduira dans une boutique locale puis chez la couturière pour la confection du petit boléro. Trop belle !

Nous profiterons de l’après-midi pour nous balader le long des falaises de Varkala au milieu des nombreuses échoppes. Il fait chaud et humide. On est un peu assommés….

Le 06 avril, nous partons pour Allepey (110 km – 3h de trajet) et sommes arrêtés à plusieurs reprises sur la route par des manifestants en raison d’une grève due au meurtre d’un étudiant quelques jours auparavant. Les manifestants étaient assez virulents mais nous ont finalement laissés passer en tant que touristes (avec un petit écriteau sur la voiture disant que l’on se rendait à l’aéroport). Nous n’étions pas très rassurés …

Nous arriverons finalement à bon port et embarquerons sur notre Houseboat pour découvrir les Backwaters, réseau de lacs, canaux, estuaires et deltas de 44 rivières se jetant dans l’océan indien. Nous passerons une journée et une nuit à bord et découvrirons les rives et la vie attenante. Apaisant et reposant !!! Très belle excursion.

Le 07 avril, nous nous dirigeons vers Peryiar (130km – 4h de trajet) en empruntant des routes de montagne qui vont avoir raison de l’estomac de Jeanne. (Pauvre choupinette !) Cela sera vite oublié avec la découverte des éléphants dans une petite ferme (5 éléphants avec leurs 10 mahouts (dresseurs)). Nous pourrons les chevaucher, les nourrir et participer à leur bain. Erwan, Jeanne et Maxime prendront leur douche avec eux !!! Ce fut un beau moment ! Le soir, pour se remettre de nos émotions, massage tonique (à l’indienne) pour  Nadège, Jeanne et Erwan.

Le lendemain, nous aurons la chance de déjeuner dans la famille de Monsieur Thomas, producteur d’épices qui nous fera découvrir sa plantation. Rencontre instructive ! 90 kilomètres nous attendent pour rejoindre Munnar en 3h30. Les routes ne sont pas meilleures mais on profite de beaux points de vue sur la jungle et les montagnes.

Le 09 avril, randonnée (10 kms) dans les plantations de thé avec Augustin, notre guide. Cela nous a fait plaisir de nous retrouver en pleine nature avec de magnifiques paysages et toutes les teintes de vert. Jeanne vous en dira plus sur la culture du thé dans un prochain article…

Le lendemain, nous prenons la direction de Kochi (Cochin de son ancien nom colonial). En partant, nous pouvons observer des travailleurs récoltant des feuilles de thé. En arrivant, nous nous arrêterons à la laverie (depuis 15 jours sans possibilité de laver nos affaires, nous n’avons plus rien à nous mettre !). La laverie … moment épique …. retour 100 ans en arrière…alors que certains touristes visitent la laverie, nous déposons notre linge sous leurs regards éberlués. Après un comptage du linge à même le sol, nous le laissons, pas très rassurés !

En fin d’après midi, nous assisterons au spectacle « Kaleidoscope » qui présente les arts majeurs du Kerala. Pas vraiment emballés ! Mais nous avons bien ri parce que cela avait un côté burlesque (3/4 heure à observer le démon peint en vert qui se maquille) ! Nous avons cependant bien apprécié les arts martiaux et la danse indienne.

Le 11 avril, nous partons à la découverte de Kochi : Palais hollandais où est relatée l’histoire de la ville, un temple hindou, la synagogue (mais fermée), l’église Saint François Xavier et enfin le port et ses carrelets chinois. On se baladera le long de la mer, des marchés de poissons et à travers la ville. Nous avons profité en déjeunant avec Simsons  de discuter des traditions indiennes et avons été surpris du poids et de la pérennité de celles-ci (mariages arrangés, castes …).

Erwan a même trouvé le film de son année de naissance ! « 1971, behind borders » avec un acteur (moustachu bien sûr ) trop bien !

Après avoir récupéré notre linge en bon état (ou presque), nous prenons la direction de l’aéroport et nous embarquons pour New Delhi à 20h15.

Nous appréhendions mais sommes envoûtés par ces premiers jours passés dans ce pays aux antipodes du nôtre et des pays que nous avons visités auparavant. C’est un pays plein de contrastes mais haut en couleurs ; couleurs admirablement bien portés par les femmes indiennes en sari. Nous nous sommes laissés transporter par cette agitation incessante en essayant de ne pas porter notre regard européen sur leur façon de vivre. Nous nous contentons d’observer et de découvrir. A suivre ….

6 Replies to “Jours 241 à 247 (05 au 11 avril) – Le Kerala – Premiers pas en Inde”

  1. les Beaufretous!!!

    Coucou!
    Ces paysages nous font vraiment penser au Sri Lanka avec leurs plantations de thé!
    Nous avions adoré le mélange des couleurs, des odeurs…j’imagine cependant votre inquiétude lorsque vous avez du être arrêté sur la route à cause des manifestants…Ca , j’aurais pas aimé, c’est sûr!!!
    Jeanne, j’adore ton sari, vus que tu dois être aussi garnde que moi maintenant, tu pourras me le prêter!!
    Quant à la douche avec l’éléphant, faudra pas vous plaindre si je poustillonne quand on se reverra, avec toute la morve d’éléphant que vous avez pris…(blague beinsur!!)
    BOn voyage les amis!!
    BIZZZZZZOUS

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  2. Les Tirveillot

    Vous êtes dans un pays que j’aimerai visiter! Les couleurs sur vos photos, les paysages sont magnifiques! Jeanne porte très bien le sari. Bises

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  3. batais

    Trop belle Jeanne dans son sari, les couleurs de ces costumes sont très jolies. Les promenades à dos d’éléphant ce doit être bien agréable, les douches après, peut-être moins mais on a l’impression que les éléphants se font plaisir de vous arroser. Toujours de beaux paysages que vous visitez avec de jolies couleurs. Encore une autre et nouvelle culture qui s’ouvre à vous.
    Bises

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  4. Papa et mam

    Nous revivons en direct notre voyage au Kerala voilà déjà 5 ans. Mêmes paysages, même houseboat, même spectacle, et mêmes acteurs, on a l’impression que rien n’a changé. Jeanne porte bien le sarri, trop mignonne !. Quant à la douche façon éléphant, c’est trop drôle, ça on ne nous la pas fait. À très bientôt pour la suite,
    Bizzzzzz

    Pap et Mam

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  5. Pap et mam

    Les cloches ont elles distribué leurs oeufs en Inde ? (Sourire)
    En regardant à nouveau les photos des douches façon éléphant on a envie de dire bravo les enfants un vrai numéro d’équilibriste. Quant à la lingerie en plein air, le résultat est tout de même étonnant : plus blanc que blanc ! On ne peut pas s’empêcher de sourire en imaginant la tête de Nad quand elle a déposé son linge…. Continuez a bien profiter de ce que vous offre ce pays étonnant sans oublier la gentillesse des Indiens.
    Un gros bisou à notre magnifique petite indienne et toute la petite famille. On vous z’mmmmmmmm.
    Pap et mam

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