Jours 102 à 104 (14 au 16 novembre) – Bryce Canyon

Le 14 novembre, direction Bryce Canyon en empruntant la highway 12, célèbre pour ses magnifiques panoramas. Nous roulons dans des paysages désertiques, en alternance avec des montagnes recouvertes de pins (Dixie forest) et observons des couleurs changeantes de roches (rouge, gris, vert, blanc, jaune). En cours de route,  nous avons pu admirer des pétroglyphes (dessins indiens) sur les falaises.

Le lendemain, randonnée de 3 heures (boucle Queen’s garden et Navajo) dans Bryce Canyon. Le premier regard sur le « théatre de pics de roches  » ou « hoodoos » nous laisse sans voix ! C’est magnifique ! Nous avons pris de nombreuses photos et nous avons eu bien du mal à faire une sélection… A 16h, direction le Visitor Center pour participer à un tirage au sort afin de pouvoir participer à la « Full Moon Hike », randonnée de 2h dans la nuit avec pour seule lumière la pleine lune ! Eh oui, nous repartons le soir faire une nouvelle randonnée …une seule ne nous suffisait pas !! Ambiance sympa et un nouveau regard sur le parc grâce aux explications du ranger qui nous accompagnait.

Le 16 novembre, dernière randonnée à Bryce Canyon – le Fairyland Canyon pour une durée de 3h30. Toujours aussi époustouflant sous un soleil radieux ! Mais attention les nuages approchent …

La météo annonçait une chute des températures (-10°C) et le matin, nous nous sommes réveillés sous la neige. Nous n’avons pas pu résister et sommes retournés au Bryce Canyon pour admirer le parc avec ses nouvelles couleurs ! Trop beau !

UN NOUVEAU GRAND COUP DE COEUR !!!!!

Le soir, Jeanne s’est entraîné au lasso et toute la famille a improvisé un concert de Country ! Ils sont trop forts,ces « minions » !

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Jour 98 (10 novembre) – Monument Valley Navajo Tribal Park

Le 09 novembre au soir, nous arrivons dans notre 27 ème logement, petit chalet avec une vue imprenable sur le parc !

Le 10 novembre, nous partons découvrir le Monument Valley Navajo Tribal Park ! Et quelle découverte !!! Que ce soit lors de notre randonnée à pied (2 h), lors de la boucle en voiture (3h), ou lors du coucher du soleil, c’est tout simplement fabuleux, exceptionnel, merveilleux !!!!

UN GRAND COUP DE COEUR !!!!

On vous laisse admirer les photos …. et vous transposez dans les nombreux westerns qui ont été tournés sur ce site (avec John Wayne entre autre…)

Vous verrez une nouvelle cow-girl dans la famille !

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Jours 91 à 93 (03 au 05 novembre) – Estes Park

Départ de Denver le 03 novembre – Arrêt au Golden Gate Canyon State Park pour une petite randonnée de 1h30 qui nous a offert un beau panorama sur les montagnes du Rocky Mountain Park. Un de nos petits amis, le chipmunk (petit écureuil rayé) , s’est laissé photographié ! Heureusement pour nous, nous n’avons croisé ni ours, ni lions !

Arrivée à Estes Park sous un soleil radieux. Les enfants en ont profité pour s’exercer au frisbee. Nous avons été surpris de découvrir à 50 mètres de notre motel des rennes en liberté !

Le lendemain, nous partons pour l’ascension du Twin Sisters Peak qui culmine à 3483 mètres. La randonnée comptait 776 mètres de dénivelé et 12 kms A/R.  (Temps de randonnée : 5h) Des paysages  à couper le souffle et un vrai coup de coeur ! Nous avons eu plaisir à voir de la neige en arrivant au sommet !

Le 05 novembre, nous découvrons le Rocky Mountain National Park (comme beaucoup de monde !…) et randonnons autour du Bierstadt Lake à défaut du Bear Lake, que nous avions prévu initialement faute de parking ! (ici les rangers ne plaisantent pas et on ne se gare pas n’importe où !) – Petite  randonnée de 1h30. En repartant du parc, nous croisons un nouveau troupeau de rennes !

Balade dans la ville d’Estes Park puis nous prenons la direction de Coloradon Springs.

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Jour 75 (18 octobre) – New York & la statue de la Liberté

Le 18 octobre, sous un vrai temps d’été (soleil radieux et température avoisinant les 30°c), nous prenons le bateau, direction Liberty Island, où nous découvrons avec émerveillement la Statue de la Liberté. Gros Coup de Coeur et un moment rempli de belles émotions !

Cette statue, dessinée par Frédéric Auguste Bartoldi et construite suivant les plans de Gutave Eiffel, deux français, a été offerte par la France aux Etats Unis pour commémorer les 100 ans de l’Indépendance des USA. Pour ceux qui n’ont pas suivi l’histoire des Etats Unis, allez jeter un oeil sur l’article de Philadelphie… Un autre indice, si vous agrandissez la photo où la statue tient son livre, vous y verrez la date de l’Indépendance inscrite !

La vue depuis l’ïle et le bateau est somptueuse avec tout Manhattan et le quartier de Wall Street à l’horizon.

Nous continuons notre croisière en bateau pour rejoindre Ellis Island, où nous visiterons le Musée de l’Immigration. Ellis island a été un passage obligé pour 12 millions de migrants entre 1892 et 1954.

De retour sur terre, après une dégustation de glaces, nous nous dirigeons vers le mémorial du 11 septembre 2001. Le fait d’être sur ces lieux d’évènements dramatiques que nous avons tous en mémoire nous remplit de nouveau d’émotions.

Le soir, dégustation de méga-pizzas chez Grimaldi’s. Merci à la famille Bagot pour cette bonne adresse !

C’est une journée qui restera inoubliable pour tous les neuf !

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Jours 62 à 66 (05 au 09 octobre ) – Washington

Nous quittons la famille Flynn le 04 octobre au matin direction l’aéroport de Cleveland pour un vol vers Washington. Nous sommes surpris de l’âge de certains travailleurs à l’aéroport (Plusieurs personnes âgées de plus de 70 ans toujours en activité…et quelle activité, à soulever des bagages de 20kg pour les mettre sur des tapis roulants !).

Arrivés à Washington, nous découvrons notre appartement. Un peu déçus, car nous nous trouvons en sous-sol d’une maison avec peu de lumière naturelle et du bruit important de la rue et de nos voisins. Mais bon, on s’y fera …

Pendant notre séjour, nous avons parcouru la ville de Washington principalement en métro (toujours aussi difficile de se garer en voiture !) et nous avons vraiment apprécié cette ville. Nous avons pu découvrir :

  • le Capitole (Parlement américain), magnifique bâtiment,
  • le National Mall  où se concentrent un nombre important de musées. Nous avons choisi de visiter le National Air&Space Museum.
  • le  Washington Monument en forme d’obélisque haut de 170m (trop forte Jeanne !),
  • le Lincoln Mémorial, où se dresse fièrement la statue assise de Lincoln, 16ème président des Etats Unis qui mit fin à la guerre de sécession
  • le Mémorial des vétérans du Vietnam. Les américains adorent les mémoriaux !
  • la Maison Blanche, où Barack Obama est venu nous saluer pour nous faire part des bonnes relations franco-américaines !!
  • le cimetière d’Arlington où reposent 300 000 militaires et leurs familles ainsi que John Fitzgerald KENNEDY et son épouse.
  • l’ International Spy Museum, musée retraçant  les exploits des différents espions américains avec une exposition sur « Bond, James Bond » !…
  • le quartier de Georgetown avec ses jolies boutiques.Vous verrez les enfants dans l’escalier où a été tournée une scène du film « l’Exorciste » de 1973 ainsi que la folie des américains pour Halloween !
  • une vue lointaine du Pentagone (ils ne nous ont pas laissé rentrer ?) et des achats à Pentagone City, grand centre commercial.

Nous avons passé de très bons moments à Washington.C’est vraiment une ville très sympa à découvrir ! Il y avait un côté magique à être devant certains bâtiments tellement connus de l’autre côté de l’Atlantique !

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Jours 25 à 27 ( 30 août au 01 septembre) – Glacier Eqi

Lever à 5h30 pour prendre notre bateau à 7h direction le Glacier Eqi (5 heures de traversée – Nadège même pas malade !)

Première suprise du matin : les icebergs ont envahi le port d’Illulissat et nous slalomons entre eux pour naviguer. Les petits bateaux de pêche nous suivent car nous ouvrons la route ! Ce serait la première fois de la saison que ce phénomène se produit, dixit la guide, et c’est vraiment impressionnant de voir la mer pleine de gros glaçons !

La traversée se passe sous un soleil radieux et nous rencontrons un couple de Minéapolis (USA) qui nous donne des conseils sur les différents lieux à visiter au Etats unis. Nous nous rendons compte que nous ne nous débrouillons pas trop mal en anglais ! Merci à Isabelle et Emma !

A midi, nous arrivons devant le Glacier Eqi en fendant la glace. Quelques informations sur ce glacier : 200 mètres de haut, 3kms de large. Lorsque les morceaux de glace se détachent du glacier, et qu’ils tombent dans la mer, le bruit est identique au bruit du tonnerre ! C’est irréel !

Débarquement au camp Eqi vers 14h, nous nous rendons dans notre chalet et la vision sur le glacier restera gravée dans nos mémoires ! Une vue à couper le souffle !

Nous sommes une vingtaine sur ce camp coupé du reste du monde !

Le soir au dîner, nous faisons la connaissance d’Odile Vuillemin, célèbre actrice française dont nous n’avions jamais entendu parler ?! Honte sur nous. Nous avons pu découvrir une partie de son métier et le monde qui l’entoure. Une très belle rencontre et de beaux moments de partage ! Ce lieu est propice aux rencontres et nous revoyons un couple déjà entraperçu le premier soir.

Le lendemain, sous un ciel mitigé, nous randonnons le matin vers le Col des Perdrix (vue sur le glacier) et l’après-midi sur le sentier de la Moraine où nous nous approchons du glacier. Traversée épique de la plage avec tango sur les rochers pour traverser les cours d’eau.

Le 01 septembre,  nous avons eu la chance (encore une fois !) de pouvoir observer la chute d’un énorme morceau de glace du Glacier qui a provoqué un mini-tsunami. La vague mesurait plus de 10 mètres et s’est propagée sur plusieurs kilomètres le long de la côte. C’était le plus gros morceau de glace tombé de l’été !!

Retour en bateau vers Illulissat dans la brume !

Maxime et Jeanne se sont entraînés à pêcher les glaçons à l’épuisette ! Ces glaçons servent à plusieurs choses : eau du camp, glaçons dans les boissons et le gin tonic (on a apprécié !), fabrication du whisky d’Ecosse !

Séjour INOUBLIABLE !!! Coup de coeur !

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Jours 13 & 14 (19 et 20 août) – Höfn

Départ pour Höfn – Environ 3h de route – Découverte en fin d’après-midi des Icebergs de Jökulsarlon et de quelques habitants qui nous ont offert un joli spectacle ! C’était irréel et cela restera probablement un de nos coups de coeur de l’Islande !

Nous avions très envie de partager cela avec vous tous et nous espérons que vous rêverez avec nous !

Le lendemain, joie d’apercevoir de nouveaux habitants à quatre pattes avec des  bois sur la tête ! Puis direction le plus grand glacier d’Europe (et troisième mondial !), le Vatnajökull, pour nous initier au Skidoo (Snowmobile ou motoneige) ! Trop génial !!!!

Jeanne a remplacé Maxime à la vaisselle ! On lit la joie sur son visage – Nous avons trouvé notre nouvelle Cosette !

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Le grand Départ !

Après la confection des bagages et 48h de préparation intensive pour tout boucler dans les moindres détails, dimanche 7 août, nous sommes partis de la maison à 6h45 pour un an, direction Gare SNCF d’Angers.

Merci à Papa et Maman de nous avoir accompagnés jusqu’à la gare. Nous sommes à la fois heureux et un peu anxieux de ce qui nous attend … Que d’émotions !

Le train est arrivé à l’heure à Paris (SNCF toujours à l’heure (Merci Soazig !)). Direction ORLY Ouest pour le départ vers REYKJAVIK avec 1 heure de retard ! Tout s’est bien passé !

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