20 au 24 août 2019 – Les îles Lofoten

Nous arrivons le 19 en fin d’après midi à l’aéroport d’Harstad-Narvik Evenes. Au cours du vol, nous avons pu apercevoir de l’avion de très beaux panoramas des glaciers et des îles des Lofoten.

Après 3h de route très sinueuse, avec un petit arrêt pour Nadège (mal des transports oblige!) , nous atteignons notre maison près de Leknes, sur la troisième île des Lofoten, Vestvagoy. C’est une jolie maison en face du lac, très bien aménagée.

Le 20 août, après une nuit réparatrice, et un matin tranquille, nous nous dirigeons vers Nusfjord, petit village de pêcheurs typique des Lofoten d’où débute la randonnée. Implanté en plein milieu d’un fjord, le village de Nusfjord est entouré de falaises. Autrefois peuplée de pêcheurs, la baie a gardé ses rorbus si typiques des photos souvenirs que l’on ramène d’un voyage en Norvège. C’est le point de départ d’un chemin côtier menant au sud de l’île de Flakstadøya, en direction de Nesland. La randonnée durera 3h avec peu de dénivelé.

Le lendemain, nous faisons de nouveau une randonné pour atteindre la grande plage de sable blanc de Kvalvika qui est l’un des plus beaux paysages des Lofoten. Le paysage y est calme et apaisant, entre autre car le seul moyen d’y accéder est la marche. Sous un temps très couvert avec quelques averses, nous randonnons pendant 1h jusqu’au col de Skoren (204m) pour atteindre la plage. Nous revenons par une boucle avec un raccourci pour Maxime et Erwan afin de rentrer plus vite. Nous avons marché pendant 4h. Très beaux panoramas sur la plage !

Le 22 août, nous avions décidé de randonner le matin jusqu’au sommet du Reinebringen puis d’aller manger dans un bon restaurant (Les prix d’un plat étant au minimum de 30€, nous n’avons pas beaucoup profité de la gastronomie norvégienne). Le temps en ayant décidé autrement, comme souvent, nous modifions notre programme.

Nous visitons le village de Å qui est une petite ville de la municipalité de Moskenes, à la pointe sud dans les îles Lofoten, Å se prononce comme le ô français. Å était un village traditionnel de pêche, spécialisé dans le poisson séché et notamment la morue. Puis nous prenons notre temps au restaurant « Maren Anna » pour finalement avoir la chance que le soleil apparaisse !

Nous entreprenons donc notre randonnée à 15h30 pour une durée de 2h30 (1500 marches – dénivelé positif de 450m). Le Reinebringen est l’un des plus célèbres points de vue des Lofoten. Le sommet de 448 m surplombe le village de Reine, ses fjords et ses rorbus rouges bâtis sur un chapelet d’îles. Le point de vue depuis le sommet est splendide ! Et nous ne regrettons pas cette attente !

En repartant, nous nous arrêtons devant le village de Reine où le spectacle vaut le coup.

Le 23 août, avant de laisser notre chalet, sous un soleil éclatant (il faut le noter !), nous décidons de faire la randonnée juste à côté de chez nous : le Trail Offersoykammen. (1h30 A/R) Des panoramas exceptionnels sous un soleil bleu, une eau turquoise … La Norvège sous ce temps, c’est magnifique !

Une petite douche, on finit les bagages et on reprend la route RV815 qui serpente au cœur de l’île de Vestvagoy pour atteindre Svolvaer.

On voulait aller au Ice Caffee (bar de glace) mais après une discussion animée (hein Simon sur l’écologie, tout ça …), nous prenons un pot en terrasse (eh oui, il fait toujours beau !). Nous atteignons notre dernier logement au camping de Tjeldsundbrua à 15 minutes de l’aéroport. Pas terrible mais pour une courte nuit, cela ira…

En effet, notre vol est à 6h30 du matin pour Oslo, alors il va falloir se lever tôt. Après une attente de 4h à Oslo, nous prenons l’avion pour Nantes avec une escale à Munich. Nous sommes rentrés en France !

18 & 19 août – A bord du Ferry Côtier Hurtigruten de Bergen à Trondheim

Le 17 août en fin d’après midi, nous embarquons sur le NordNorge, ferry côtier de la compagnie Hurtigruten qui longe les côtes de Bergen jusqu’ à Kirkenes, tout au nord de la Norvège. Pour notre part, nous nous arrêterons à Trondheim.

Nous découvrons le bateau qui peut contenir 500 personnes avec 7 ponts. Nous dormons dans deux cabines (3 lits (chambre 347) et 2 lits (chambre 266)) avec un hublot. Petites chambres mais confortables.

Après un buffet, et quelques points de vue, nous allons nous coucher. Nous faisons quelques haltes très courtes (15 à 30 minutes) dans différentes petites villes.

Le 18 août, depuis la ville d’Alesund, nous naviguons dans le fameux fjord Geirangerfjord. Celui-ci, inscrit au Patrimoine mondial de l’Unesco, serpente sur 20 km, émaillé de cascades qui dévalent les falaises pour se jeter dans ses eaux vert émeraude. De très beaux paysages !

En fin d’après-midi, nous nous arrêtons à Alesund pour une visite express de la ville puis nous reprenons notre route (sur la mer). Nous dînons au restaurant avec une vue magnifique sur les côtes norvégiennes. Un bon moment!

Le lendemain, fin de notre croisière, nous débarquons à Trondheim à 10 heures. Nous avons un sentiment mitigé sur cette croisière. En effet, nous avons apprécié les paysages depuis le bateau et la découverte des côtes norvégiennes. Mais nous avons trouvé que nous étions un peu trop passifs et qu’il y avait tout de même beaucoup de monde… Possible que les croisières ne soient pas automatiquement faites pour nous?!

Après avoir mis en consigne nos bagages, nous allons visiter la ville de Trondheim, troisième plus grande ville de Norvège. Nous commençons par le vieux Trondheim (avec un petit air de Bryggen de Bergen) bien réhabilité et une superbe vue de ce quartier depuis le pont Gamble Bybro. Nous montons jusqu’au Fort Kristiansten (une belle vue sur la ville) puis nous irons visiter la cathédrale de Nidaros.

Cette cathédrale est le plus vaste édifice médévial de Scandinavie. C’est le lieu de couronnement des rois – le roi Harald V et la reine Sonja (C’est le jour de son anniversaire) y ont été consacrés en 1991 – et un haut lieu de pélerinage. Elle est surnommée « Dark Cathedral » , elle a en effet été construite avec des pierres sombres et les vitraux sont très foncés (en cours de rénovation).

Après une pause déjeuner en terrasse (il est bon de le souligner quand le soleil est présent !), nous déambulons dans les différents quartiers de la ville. Nous sommes surpris par cette ville très agréable à visiter! En fin de journée, nous prenons le bus pour prendre notre avion pour Narvik afin d’atteindre notre prochaine destination : les Lofoten!

15 au 17 août – Randonnées de Sunndal et Trolltunga

Le matin du 15 août, nous allons faire quelques petites courses et visiter une des célèbres églises en bois de Norvège. Malheureusement, une cérémonie est en cours et nous ne l’observons que de l’extérieur. En début d’après midi, nous reprenons la route jusqu’au village de Sunndal près du glacier de Bondhusbreen dans le parc naturel de Folgefonna.

Nous faisons une balade de 3h jusqu’au lac de Bondhusvatnet puis nous nous rapprochons du glacier. Les vues sur le lac sont splendides et grâce au drône, nous admirons de plus près le glacier et ses couleurs bleutées.

Nous logeons dans un appartement dans une guesthouse à Tyssedal au plus proche de notre randonnée du lendemain. Après le check-in, le réceptionniste nous demande si nous avons réservé le parking ou la navette … petit blanc … rien de tout cela … on réserve donc une navette à 5h30 du matin !!! Bah, ce sont les vacances !

Le 16 août, lever à 4h45 et prêts à embarquer à 5h30. Il pleut ! Beaucoup de nuages mais les prévisions météo nous disent que cela devrait s’améliorer… Espérons le ! Nous roulons pendant 30 minutes jusqu’au départ de la randonnée. (24 kms – 500 m de dénivelé positif)

Nous progressons pendant 3h dans la brume avec quelques rares éclaircies. Heureusement, avant d’arriver au point de vue de la randonnée de Trolltunga (« Langue du Troll »), Jeanne se met à chanter et comme par magie, le soleil arrive enfin à percer les nuages et nous pouvons profiter pleinement du magnifique paysage !

Un des plus beaux paysages que nous ayons vu ! La vue est SPLENDIDE ! Comme nous sommes partis tôt, il n’y a pas beaucoup de monde et nous pouvons poser pour quelques photographies inoubliables.

Après un pique-nique avec une vue sur le fjord, le soleil nous accompagne pendant toute la descente vers le parking. Nous découvrons des paysages somptueux tout le long du retour que nous n’avions pu observer à l’aller. Nous logeons dans le même appartement que la veille et nous nous endormons avec des images magnifiques plein la tête.

Le 17 août, nous nous dirigeons vers Bergen avec deux haltes recommandées par le guide de voyage : la cascade de Voringsfossen (145 m de haut) et le village de Eidjford. Cela ne casse pas des briques ! Sur le chemin, on traverse le plus long pont au monde entre deux tunnels (pont d’Hardanger) et nous empruntons un rond point à l’intérieur d’un tunnel – Dingue !! On arrive à Bergen vers 17h30, nous rendons la voiture , nous nous enregistrons et nous embarquons pour 1 journée et demi sur le ferry HURTIGUTEN Nordsnorge qui va nous emmener jusqu’à Trondheim…

14 août – Randonnée de Preikestolen

Après une nuit réparatrice, nous reprenons notre chemin vers Preikestolen (Rocher de la Chaire). Nous longeons le Lysefjord, qui porte bien son nom « Fjord de la lumière » (42 km de long) et arrivons après 1h de route au début de la randonnée.

Le spectacle des gens perchés au bord de cette extraordinaire formation granitique est l’une des images emblématiques de la Norvège. Avec ses trois faces presque lisses plongeant à pic sur 604 m dans les eaux du fjord, le Preikestolen est vraiment très impressionnant et mérite vraiment les efforts pour y arriver. (4h A/R) La randonnée n’est pas très dure mais elle demande tout de même d’être en forme !

Il est surprenant pour nous de ne voir ni clôtures, ni barrières sur le rocher mais cela permet de garder un aspect « plus naturel du site » (si on exclut le nombre très important de touristes). Nous pouvons observer certaines attitudes un peu dangereuses de certains visiteurs pour des prises de photos …

Ce site est magique et nous avons passé une merveilleuse journée, sous le soleil (avec une petite averse de 10 minutes à la fin pour le plaisir ..)

En milieu d’après midi, nous avons repris la route pour dormir dans un appartement confortable dans une station de ski à Hara près de Roldal. Sur la route, nous observons de nombreuses maisons à toit végétalisé (ou comme le dit Nadège, des maisons à « cheveux » !)

11 au 13 août – Sous le soleil de Stavanger !

Le 11 août au matin, nous quittons Bergen sous la pluie. Bon, autant vous le dire, question temps en Norvège sur les trois prochains jours, c’est la loose ! Il a plu quasiment tout le temps avec parfois quelques éclaircies…

Le trajet dure environ 5 heures. Nous prenons deux fois le ferry (1h et 30min) pour traverser les différents fjords. A travers les gouttes, nous pouvons apercevoir de jolis paysages.

Nous prenons possession de notre appartement à Klepp (Boretunet à Borestrand), à 30 minutes de Stavanger mais au bord de la plage. Cet endroit est réputé pour le surf ! L’appartement possède une jolie architecture mais manifestement trop petit pour cinq. Après quelques palabres, nous négocions que les enfants dorment dans une chambre à part. Cool .. un grand appartement (30m²) rien que pour deux. Nous profitons de la cuisine commune et de la PS 4 pour les deux grands. En fin d’après midi, pendant une courte éclaircie, nous faisons une balade le long de la plage.

Le lendemain, motivés (enfin les enfants !) bien qu’il pleuve, nous sommes à 11h devant l’école de surf … pour rien. La marée est haute et les vagues sont trop importantes. Il faudrait revenir en milieu d’après midi … cela ne colle pas avec notre organisation et la météo nous conforte dans notre choix !

Nous décidons de partir visiter Stavanger. Nous commençons par le Musée Norsk Oljemuseum, qui retrace l’histoire de l’exploitation du pétrole et du gaz en Mer du Nord par la Norvège de 1950 à nos jours. Très intéressant de part ses explications et ses différentes maquettes ! Ensuite nous nous baladons dans les différentes rues de la ville (sous la pluie toujours !).

Le soir, nous dînons en compagnie de notre hôte polonaise en dégustant des crêpes. Ensuite, petite balade sur la plage.

Le 13 août, nous roulons pendant 2 heures jusqu’au début de la célèbre randonnée du Kjragbolten, un gros rocher ovale coincé dans une crevasse entre eux parois écartés d’environ 2 mètres. Nous commençons notre randonnée en fin de matinée, motivés comme jamais. Il ne pleut pas encore …

Après une montée difficile (digne d’alpinistes), et 1h30 de marche, nous sommes confrontés à des conditions météorologiques dantesques : pluie, grêle, vent, froid, tonnerre, sols glissants. Nous décidons à l’unanimité de rebrousser chemin, avec un goût amer d’inachevé… Mais nous étions trempés et frigorifiés et cela commençait à devenir dangereux !

Bien contents de retrouver la voiture pour nous changer, nous re-goûtons au « pique nique car »! Nous patientons à Lysebotn jusqu’à 18 h dans un café en dégustant des boissons chaudes et nous embarquons dans le ferry direction Songesand où nous logeons. Pendant la traversée, le soleil est revenu et nous pouvons admirer ce fameux rocher depuis tout en bas ! Les paysages sont très jolis tout au long de la traversée ; ce qui nous réconcilie un peu avec la Norvège …

Le logement à Songesand est une grande maison où nous pouvons nous reposer et faire sécher toutes les affaires de randonnée. Très belle maison ! C’est frais et dispos que nous reprendrons la route le lendemain direction le Rocher de Preisketolen!

07 au 10 août 2019 – Bergen

Arrivés le 06 août vers 22h à Bergen, nous marchons un quart d’heure pour rejoindre notre appartement où, après cette journée sportive, nous apprécions une bonne douche et un bon lit.

Après un réveil tranquille et un « gros » petit-déjeuner », nous partons découvrir la ville. Nous déambulons dans la ville à travers les différents quartiers. Nous commençons par nous balader le long des quais où nous admirons les maisons du fameux quartier de Bryggen, puis nous traversons le marché aux poissons (et légumes) et enfin le parc Bergenhus, où se trouvent la Tour Rosenkrantz (en travaux) et le Hakonshallen (salle de cérémonies).

Pour bien comprendre l’histoire de Bergen, nous visitons le Musée de la Hanse, le Schotstuene, qui est la reconstruction des salles communes où se rassemblaient jadis les marchands de la Ligue. Nous allons essayer de vous résumer l’histoire de la ligue Hanséatique qui est très importante dans l’histoire du commerce européen. Nous avons eu droit à une visite guidée par un Breton en français pendant 1h qui nous a permis de nous initier à la culture hanséatique.

Au XIIIè siècle, un groupe de commerçants allemands (Hanse signifie groupe en allemand), appelés Hanséates, arrivèrent à Bergen et créèrent un réseau commercial qui couvrait une grande partie de l’Europe ( 4 comptoirs Novgorod (Russie), Bergen, Londres, Bruges et 200 villes participantes). Grâce à la morue séchée provenant de la Norvège au Nord, Bergen devint la plus grande ville de Scandinavie au Moyen Age. Les conseils des villes hanséatiques avaient leurs propres règles et ne dépendaient pas des pouvoirs locaux. Ces hanséates étaient uniquement des hommes et avaient interdiction de fréquenter ou de se marier avec des femmes du pays.

Il y avait de nombreux apprentis (adolescents de 13, 14 ans) venus d’Allemagne qui pouvaient espérer finir gérants à force d’efforts et d’habileté. Leurs vies étaient très dures et tous les ans, pour espérer évoluer, ils subissaient des « bizutages » (fumée, eau, corde) où ils étaient battus. Seuls les plus forts résistaient et évoluaient !

Le quartier de Bryggen (célèbre pour ses bâtiments et maisons colorées en bois) était jadis le quartier commerçant animé des Hanséates , il est aujourd’hui inscrit au Patrimoine Mondial de l’Unesco. Les 58 édifices couvraient 13000 m² et ont été régulièrement détruits par les différents incendies dont celui de 1702 qui ravagea 70% de la ville. Il n’en reste actuellement qu’une partie qui a été restaurée au cours du XXè siècle.

Ensuite, après une gaufre au chocolat belge, nous finissons notre journée en nous baladant dans les jolis quartiers de Bergen et autour de l’étang « Lille Lungegardsvann ».

Le 08 août, le matin, Erwan, Nadège et Jeanne vont visiter le Musée KODE 3 où l’on peut admirer des oeuvres du peintre Edvard Munch et de peintres norvégiens. Nous avons été touchés par celles de Munch. Il y a quatre musées d’art sous l’égide de l’institution KODE qui forment une des plus vastes collections d’art de Scandinavie.

L’après midi, nous montons par le funiculaire au Mont Floyen (320m) pour admirer la vue sur la ville de Bergen. Après une petite balade autour du lac Skomakerdiket, nous redescendons à pied à travers la forêt jusqu’au centre ville. Avant de rentrer, nous nous sommes baladés dans le quartier du Nordnes et le long des quais. Belles journées de découvertes !

Le 09 août, nous restons tranquilles le matin. On est en vacances tout de même ! L’après midi, nous finissons la découverte de la ville par la quartier du Nygardsparken. Nous récupérons la voiture (Superbe VW Passat tout équipée ! (surclassé)) et nous allons chercher Simon à l’aéroport de Bergen. Après 2h00 de retard (de nombreux orages en France), nous retrouvons l’enfant prodige !

Après un apéritif de retrouvailles, puis des crêpes, nous faisons découvrir à Simon la ville de Bergen. Nous voilà bientôt guides ! (une reconversion possible ?!) Sur la photo, Nadège touche la bosse « royale » de la morue, symbole de la ville de Bergen (Il paraît que cela porte bonheur et que cela exauce les voeux …)

Le 10 août, la pluie s’est invitée toute la matinée … bouh !! Nous décidons tout de même de faire quelques emplettes puis d’aller visiter la presqu’île à l’ouest de Bergen jusqu’à la ville de Hellesoy, à l’extrémité de l’île. Nous profiterons de faire une petite balade d’1h30 le long de la côte. Les paysages de granit et de bruyère nous font penser à la Bretagne …

06 août – Finse, Randonnée sur glacier

Sur le trajet entre Oslo et Bergen (Il paraît que c’est un des trajets en train les plus beaux du monde … ), il existe un village, plutôt un hameau, uniquement desservi par le train, dénommé Finse où il est possible de faire moult activités sportives, dont la Randonnée sur Glacier.
Nous avons choisi cette destination pour vivre cette expérience…

Nous arrivons le 05 août en fin d’après midi sous une pluie battante (on se dit : ah là là, on est mal barré !). Heureusement, la pluie s’arrête et nous pouvons nous balader pour admirer le paysage et le glacier Hardangerjokulen situé à 1222 mètres d’altitude. Nous logeons dans un Hôtel « Finse 1222 », très sympa, où nous mangerons extrêmement bien ! La vue depuis l’hôtel sur le lac et le glacier est somptueuse !

Le 06 août, après un très bon petit déjeuner, nous partons habillés chaudement vers 11h pour notre périple. Nous faisons la connaissance de notre guide (en mode « marche ou crève! ») et du groupe (2 italiens et 2 hollandais, tous affûtés!). Nadège et Jeanne se sentent toutes petites… mais tiendront le rythme sans trop de mal! (eh, ouais!) Après 2h de marche pour atteindre le glacier, nous grignotons puis nous nous équipons : casque, baudrier et crampons!

Nous commençons alors notre périple, encordés, sur le glacier qui durera 2h. Très belles sensations et des paysages somptueux !!! Nous marchons sur de la glace (rien à voir avec le glacier sur lequel nous avions expérimenté la motoneige en Islande où nous avions l’impression de marcher sur un tapis de neige), il y a plein de crevasses et la couleur bleutée de la glace est somptueuse (le bleu est du à l’oxygène libéré sous la pression des blocs de glace)! Le retour se fera sous la pluie (pas grave!), nous avons eu de la chance!

Après un repos bien mérité, nous reprenons le train pour Bergen en admirant les paysages… Lacs, forêts et maisons typiques en bois…

02 au 05 août 2019 – Oslo, capitale de la Norvège.

Après avoir décollé de Nantes à midi, et une petite escale à Bruxelles, nous atterrissons à Oslo vers 17h. Nous empruntons pendant 30 minutes le train FlyToget qui relie l’aéroport à la gare centrale d’Oslo.

Nous prenons possession de notre appartement au 4ème étage près de St Olavs Pass à moins de 10 minutes à pied du centre ville. L’appartement est conforme à nos attentes, joliment décoré et avec tout le confort. Après le traditionnel repas du début des vacances (Pâtes carbonara), Erwan et Nadège vont se promener dans le centre ville puis le quartier portuaire d’Aker Brygge, réputé pour sa vie nocturne.

Le 03 août, nous entamons les visites des différents atouts de la ville à pied. Tout d’abord, nous déambulons dans le Slottsparken où nous pouvons admirer le Palais royal. Celui-ci a été construit de 1825 à 1849 et comporte 173 pièces. La famille royale y a résidé pendant de nombreuses années.

Ensuite, nous atteignons après 40 minutes le Vigelandsparken. Ce parc est célèbre pour son extraordinaire exposition de plein air du sculpteur norvégien Gustav Vigeland (1869-1943). Il compte 212 statues dont « Le Monolithe », oeuvre figurant les divers âges de la vie et mesurant 14 mètres. Elle nécessita le travail de trois tailleurs de pierre de 1929 à 1943. Du socle qui supporte la colonne, une série de marches est ponctuée de personnages illustrant l’éventail complet des émotions et des activités humaines. Nous avons bien aimé ces différentes représentations (même si parfois un peu étranges…). Au loin, nous apercevrons le tremplin de saut à ski de Lillehammer construit pour les Jeux Olympiques d’hiver en 1994.

Ensuite nous continuons notre périple vers la péninsule de Bygdoy où nous visitons le musée Vikingskipshuset, célèbre pour les deux coques de l’Oseberg et du Gokstad, bateaux vikings les mieux préservés au monde. Ces bateaux furent construits en chêne au IXè siècle, et étaient tirés à terre pour servir de tombes aux nobles. Ils ont pu ainsi être mis à jour à la fin du XIXè siècle. Instructif !

Nous prenons le ferry de Dronningen pour rejoindre le centre ville. Nous remontons l’artère principale, Karl Johans Gate, qui traverse la ville d’est en ouest, tout en profitant des différentes boutiques. Après cette bonne journée, nous rentrons nous reposer.

Le 04 août, pas trop de bonne heure mais de bonne humeur, nous reprenons nos excursions en commençant par la visite du quartier de Damstredet, connu pour ses anciennes maisons en bois typiques.

Puis nous ferons un petit détour par la cathédrale d’Oslo avant d’atteindre le célèbre Opéra. Il est la pièce centrale d’un programme de re-développement du front de mer ; la municipalité ayant l’ambition de transformer la ville en centre culturel de classe mondiale ! Son désign fait penser à un glacier flottant sur les eaux d’Oslo ou selon Nadège, à une navette spatiale. Il a ouvert en 2008 et on peut accéder facilement au toit terrasse qui offre une vue imprenable sur la ville.

Nous continuerons par la forteresse et le château d’Akershus. Ceux-ci ont été construit en 1299 lorsque Oslo est devenue la capitale de la Norvège afin de la protéger.

Nous finirons notre journée par la visite du fameux musée moderne Astrup Fearnley Museet. Décoiffant ! On n’a pas tout compris …. Un manque de sensibilité pour cet art ?

Le soir, nous irons dîner dans la pizzéria « Olivia » le long des quais d’Aker Brygge. Très sympa ! Nous avons beaucoup aimé cette capitale à taille humaine où il semble faire bon vivre…Qu’en est-il en hiver? Il faudrait y revenir car la ville doit avoir un tout autre visage…

Le 05 août, nous prenons le fameux train vers Bergen mais ce sera l’objet d’un autre article …

22 & 23 février 2019 – Le Wadi Rum et Aqaba

Après une bonne nuit, bien équipés, nous reprenons le 4×4 pour un trek de 3h près de la frontière de l’Arabie Saoudite. On pourra y observer des fossiles, quelques rochers aux formes particulières (Eléphant et tortue). Nous partagerons un thé improvisé avec 2 allemandes et leur guide (l’une d’elle étudiait l’arabe et l’Islam à Amman dans le but de travailler en Allemagne afin de faciliter l’intégration des turcs, échange très intéressant!). Nos deux guides nous improviseront une danse sur un rocher …

De retour au camp, nous déjeunerons (c’est un peu toujours le même repas sur le camp : de la viande et des salades) puis nous monterons à dos de dromadaires pour une balade d’1h dans le désert. On n’est pas trop fan !….

Nous retrouvons notre voiture et nous nous dirigeons vers notre hôtel « Lacosta Hotel » à Aqaba. Nous redécouvrons le plaisir de prendre une douche … En fait, nous ne nous étions pas lavés pendant notre séjour dans le désert : les douches étaient à l’air libre (température fraîche) et pas d’eau chaude. Vous comprendrez aisément que l’on peut s’en passer pour deux jours.

Aqaba est une petite station balnéaire sur les bords de la Mer Rouge. Elle se trouve à la frontière avec Israël. La ville a peu d’intérêts mais elle est proche de nombreux spots de plongée. La température est agréable et après le froid du désert, on apprécie.

Le soir, nous nous baladerons dans la ville sur la King Hussein Street (corniche) et nous dînerons dans un très bon restaurant sur la marina « Romero at Royal Yacht Club », le petit plaisir en terme de restauration de ce séjour.

Le lendemain matin, nous ferons un petit tour dans la ville en passant devant la mosquée Chérif Hussein Ben Ali, puis le long de la plage, devant le fort d’Aqaba (fermé quand nous y étions) avant de terminer par le souk aux fruits et aux légumes (Erwan s’est laissé embobiner et nous achetons du thé…! ). Comme toutes les villes de Jordanie, elles ne sont pas belles (en travaux perpétuellement) et un joyeux bazar (ou souk) y règne.

Nous irons ensuite au Sud d’Aqaba sur une plage publique où se trouve le spot de plongée Japanese Garden (En maillot, Nadège, se sent un peu, beaucoup regardée!). Malgré une température de l’eau assez fraîche, nous sommes allés explorer les fonds en snorkeling. Nous aurons eu un bref aperçu des fonds de la Mer Rouge (poissons et coraux!) mais il faudra revenir un jour pour en voir davantage en plongée…

Après un déjeuner au restaurant « Ali Baba », nous reprenons la route jusqu’à Madaba (4h de route) où nous dormirons pour notre dernière nuit. L’hôtel « Saint John Hotel » n’était pas terrible mais bon pour une nuit, on s’y fera (Hein, Nadège !).

Nous reprenons l’avion le 23 février direction Paris Charles de Gaulle. Et ainsi s’achève notre semaine. La Jordanie possède de très beaux sites inscrits à l’UNESCO et pour une semaine, c’est parfait. Les gens sont accueillants et souriants. On peut s’éclater en conduisant car c’est le bordel, ça a bien amusé Erwan !

21 février 2019 – Le désert du Wadi Rum

Après une nuit glaciale dans notre hutte (on n’était pas bien organisé avec nos couvertures et peaux de bêtes, on fera mieux la nuit prochaine…), nous nous levons de très bonne heure ; et ce n’est pas un euphémisme ! Lever à 4h30 du matin, mais c’est pour une cause exceptionnelle !!!! (roulement de tambour …) Nous nous sommes offerts une petite folie : un vol en montgolfière au dessus du désert au lever du soleil !!! Eh là, mes amis, on en prend plein les mirettes !

Après 3/4 h de voiture, nous arrivons sur le site de décollage et nous attendons les professionnels de la société « RUM Balloon » dont le responsable est Khaled Shishani, seul autorisé à faire voler des montgolfières en Jordanie.

Nous assistons, impatients, aux préparatifs : pose de la nacelle et fixation au ballon, déroulage de la « voile », et gonflage de celle-ci avec des ventilateurs. Tout cela avec le soleil qui se lève et la lune qui se couche. Un moment d’exception !

Nous allons passer une heure au dessus du désert et admirer le paysage. Ce désert est très particulier car c’est un désert de sable mais avec de nombreux rochers ; ce qui en fait sa particularité.

Le Wadi Rum est le type du désert sauvage par excellence : des températures extrêmes, un soleil violent au petit matin, lorsqu’il mord à travers les siq (gorges, défilés). Le désert doit sa popularité à Lawrence d’Arabie qui y séjourna en 1917 durant la Révolte arabe, une campagne menée par le roi Hussein, contre les Turcs ottomans, dans le but de former une nation arabe indépendante. Le célèbre film « Lawrence d’Arabie » y fut tourné.

Après ce moment exceptionnel, nous rejoindrons la tente principale pour un petit déjeuner frugal puis nous embarquerons dans le 4×4 pour y découvrir les principaux sites du désert :
– Les Dunes Al Hasany où les enfants testeront le surf des sables (un petit souvenir lorsque nous en avions fait aux Great Sand Dunes aux USA pendant notre Tour du monde),
– Le Siq Khazali, étroit défilé où nous pouvons observer des inscriptions anciennes : paires de pied, femme en train d’accoucher …
-L’arche de Little Rock Bridge, qui offre un superbe panorama sur le désert,
– La Maison de Lawrence, où il ne reste pas grand chose de l’édifice et nous prendrons le thé sous la tente.

Nous ferons une halte à l’ombre puis au soleil (parce qu’il ne fait tout de même pas très chaud à cette saison). Notre guide nous préparera un très bon déjeuner au « barbecue » improvisé.

Nous continuerons notre périple en 4×4 dans le Djebel Mahraq, nous marcherons pendant 1 heure dans un Siq puis nous irons visiter la célèbre Arche de Burdah, qui est la plus imposante du désert et perchée à 80 mètres de haut. Nous traverserons de nombreux djebels, dont nous n’avons pu retenir les noms.

Nous finirons notre grande journée sur l’Arche d’Umm Fruth où nous attendrons pendant 1 h30 que le soleil se couche et pourrons admirer ce magnifique spectacle. Quelle chance ! Nous rencontrerons sur le chemin de nombreux dromadaires avec leurs petits. Charmant spectacle !

Bien fatigués, nous rentrerons au campement où nous dînerons. Maxime s’essaiera à la danse locale avec nos hôtes et nous discuterons (en anglais) avec les visiteurs présents au campement : des américains, des allemandes, des australiens et des français.

Pour bien dormir cette fois-ci, nous préparons bien nos lits : Couvertures et peaux de bête bien calés, polaire, leggings, gants … Avant de nous coucher en pleine nuit noire, nous admirerons le superbe ciel étoilé. Faites de beaux rêves …